Op onze vergadering van 9 januari hebben we twee interessante presentaties gekregen. De eerste was van een Woerdense ondernemer die ons verslag deed van zijn ervaringen met de organisatie Kiva, die mensen over de hele wereld ondersteunt met microkredieten. Deze ondernemer vond een traditioneel kerstpakket niet meer van deze tijd en besloot werknemers en relaties in plaats daarvan een bon van Kiva te geven. De verrassing was uiteraard groot, maar het enthousiasme werd minstens even groot, toen bleek dat mensen met kleine bedragen geholpen konden worden en ook in staat waren het bedrag met eventuele kleine rente terug te betalen. Hierbij kan men denken aan een vrouw die een bedrag nodig heeft om het assortiment in haar winkeltje uit te breiden.

Het mooie aan deze manier van ondersteunen is dat je zelf als kredietverstrekker actief kiest, wie je ondersteunt. Het Burgercomité bijvoorbeeld richt zich op Afrika, dus wij zullen altijd onze projecten daar uitkiezen. Ook de mensen die de tweede presentatie gaven, zagen perspectieven. Al een aantal jaren ondersteunen we een uitgebreid project in Togo, vaak samen met de St. Bavo in Harmelen. Jouke en Cécile Schat hebben hun activiteiten in het zuiden van Togo beëindigd. De projecten zijn succesvol overgedragen aan de lokale bevolking en aan een congregatie van Franse monniken. In het noorden van Togo ondersteunen zij nu een project van deze monniken (lumenvalley.org/nederlands). We hebben besloten hun aanvraag voor de sanitaire voorzieningen voor de gastenverblijven met € 2000 te honoreren.

Verder hebben besloten een inwoner van Woerden een bijdrage van € 1000 te schenken voor zijn vrijwilligerswerk in Gabon. Hij heeft ruim 30 jaar geleden in Gabon gewerkt en gaat nu voor de tweede keer met Amerikaanse vrienden die als vrijwilligers van het Peace Corps in Gabon hebben gewerkt terug voor herstelwerkzaamheden. In de jaren 70 hebben zij scholen gebouwd, die nu een fikse opknapbeurt nodig hebben.

Op onze vergadering van 16 november 2017 hebben we kennis gemaakt met Sandra van Oosterhout, die op zeer enthousiaste wijze een presentatie gaf over het bouwen van een kleuterschool in het onherbergzame oosten van Namibië. Haar familie steunt al enige tijd de plaatselijke bevolking bij verschillende initiatieven om het leven te verbeteren, zoals bijvoorbeeld het planten van fruitbomen om het eenzijdige voedsel van de nodige vitamines te voorzien.

Sandra bezocht in de zomervakantie Namibië en was direct onder de indruk. Zij heeft een aanvraag bij ons ingediend voor het dak van de kleuterschool, die nog steeds een Kindergarten wordt genoemd, omdat Namibië een oude Duitse kolonie is. In Namibië heeft het Burgercomité vaker projecten ondersteund en zeker door de Duitse verbinding hopen we dat ook ons zustercomité in Steinhagen enthousiast kan worden voor dit project.

We hebben besloten € 2100 te doneren.

We hebben in onze vergaderingen van september en oktober besloten een aantal aanvragen van oude en nieuwe projecten te honoreren.

Het gaat om de volgende projecten. Ten eerste de stichting Ezaka voor de school in Andoharano, Madagaskar. Het gaat hier om schoolmateriaal zoals boeken, schriften e.d.

Daarnaast ondersteunen we een nieuwe organisatie, Startup4kids, die in Ethiopië o.a. een weeshuis ondersteunt. Maar dat is slechts een klein onderdeel van hun activiteiten. Wij zijn met hen in contact gekomen door een bestuurslid van het Burgercomité.

Verder hebben we ons alleroudste project in Benin, samen met het zustercomité in Steinhagen ondersteund. Het ging hierbij om de installatie van zonnepanelen, waardoor de mensen niet langer afhankelijk zijn van de haperende lokale stroomvoorziening.

Over een aantal andere aanvragen beslissen we in november. Dan zullen we ook beslissen over de mogelijkheden voor het verstrekken van relatief kleine bedragen in de vorm van microkredieten.

Na vele jaren van actieve participatie heeft Jaap van der Does te kennen gegeven terug te treden als bestuurslid van het Burgercomité. Tijdens het bezoek van onze partnerorganisatie uit Steinhagen aan Woerden in mei 2017 zullen wij op een passende manier afscheid van hem nemen.

Geen nieuwsbericht deze keer, wel een oproep!

Het bestuur van het Burgercomité heeft een vacature. We hebben een secretaris nodig. De huidige voorzitter doet op tijdelijke basis het werk van de secretaris erbij. Dat is geen goede zaak, want wij willen ons bestuurswerk als vrijwilliger juist over meerdere mensen verdelen. Specifieke eisen worden niet gesteld, behalve dat u een verslag in het Nederlands kunt schrijven. Het bestuur streeft ernaar qua diversiteit een goede afspiegeling van de Woerdense samenleving te vormen.

Ben je woonachtig in Woerden en betrokken bij ontwikkelingswerk? Neem dan contact op met een van de huidige bestuursleden!    

Met de lancering van de nieuwe website hebben wij ook onze huisstijl aangepast. De belangrijkste verandering daarbij is het logo.

Dit is het eerste Nieuwsbericht op de nieuwe website van het Burgercomité voor gemeentelijke ontwikkelingssamenwerking in Woerden. Met ingang van 1 april 2017 is deze nieuwe website in de lucht! De vorige website was hoognodig aan vernieuwing toe.

We geven u met deze website een zo goed mogelijk beeld van onze visie op ontwikkelingssamenwerking, de doelstelling van het comité en de projecten waaraan wij ondersteuning verlenen. Ook houden wij u op een toegankelijke manier op de hoogte van onze activiteiten en leggen daarover verantwoording af.

Wij zijn enthousiast, hopelijk bent u dat eveneens. Heeft u vragen of ideeën, neem dan gerust contact met ons op.

Deel dit artikel: